Un viejo fármaco para luchar contra el Parkinson

fármacos contra ParkinsonLa búsqueda de nuevos fármacos que puedan ser efectivos contra la enfermedad de Parkinson suele hacerse estudiando células o animales de experimentación que han desarrollado la enfermedad después de haber sido expuestos a determinadas sustancias tóxicas. Esto no siempre produce resultados satisfactorios, porque el Parkinson “real” no es exactamente igual a este Parkinson inducido. Por eso, investigadores británicos han probado una nueva estrategia: estudiar el efecto de posibles nuevos fármacos sobre células obtenidas de la piel de pacientes. Tal y como publican en la revista Brain, su búsqueda ha descubierto que unos fármacos utilizados para tratar problemas de vesícula podrían ser eficaces en algunos tipos de enfermedad de Parkinson.

Los investigadores se centraron en un problema que está en el meollo de la enfermedad: el mal funcionamiento de las mitocondrias, esas mini-centrales energéticas de la célula. En pacientes que llevan mutaciones en algunos genes concretos, buena parte de la culpa de la enfermedad la tiene el mal funcionamiento de este orgánulo. Por tanto, los científicos se centraron en buscar compuestos que mejorasen la función mitocondrial en células obtenidas de la piel de enfermos. En concreto, analizaron más de 2000 compuestos (fármacos ya aprobados para uso en humanos, o sustancias naturales) y encontraron unos 15 que restablecían la función mitocondrial de las células. Sorprendentemente, uno de los compuestos más eficaces resultó ser un viejo conocido, porque se emplea para tratar problemas relacionados con el colesterol, la vesícula biliar y el hígado.

Hay dos cosas importantes a tener en cuenta. En primer lugar, que no es necesario llevar a cabo largos estudios para estudiar la toxicidad de este compuesto en humanos, porque ya contamos con bastantes años de experiencia utilizándolo para problemas hepáticos. Pero además, los autores del estudio comprobaron que el mismo fármaco también corrige los defectos mitocrondriales en células de pacientes que llevan una mutación distinta a la estudiada inicialmente (mutación que también causa Parkinson). Esto es muy interesante, porque sugiere que el nuevo tratamiento podría ser eficaz en distintos tipos de enfermedad de Parkinson. O, al menos, podría ayudar a mejorar los resultados obtenidos con los tratamientos actuales, lo cual no sería poca cosa…