Conos y bastones para combatir la ceguera

tratamiento de ceguera

Hay docenas de mutaciones que causan distintos tipos de ceguera, como por ejemplo la tristemente famosa retinosis pigmentaria. Muchas de estas enfermedades están provocadas por la muerte de unas células de la retina (los conos y bastones) que reciben la luz y la transforman en impulsos eléctricos que viajan hasta el cerebro. Actualmente se está investigando el uso de células madre para reponer las células muertas, pero no es una tarea sencilla sustituir esos receptores luminosos tan sofisticados. Por eso, investigadores estadounidenses han tomado una vía alternativa.

Como publican en la revista PNAS, los científicos se han centrado en los genes que hacen que los conos sean conos, o los bastones sean bastones. La idea no está mal, porque en muchas de estas formas de ceguera sólo muere uno de estos dos tipos de célula. Por ejemplo, en la retinosis pigmentaria comienzan desapareciendo los bastones (que permiten la visión nocturna), mientras que en la degeneración macular se afectan los conos (necesarios para la visión diurna). De modo que, manipulando los genes adecuados, podríamos convertir conos en bastones, o viceversa, y evitar la aparición de la ceguera.

Para demostrar que la idea es posible, los investigadores utilizaron unos ratones especiales en los que pudieron “apagar” un gen imprescindible para la formación de los bastones. Al hacer esto, los bastones se convirtieron en conos. Y lo que es más, esta operación mejoró el funcionamiento eléctrico de las retinas de animales que habían desarrollado un tipo de retinosis pigmentaria similar a la humana. Queda mucho para que esto pueda ensayarse en pacientes, pero está claro que ideas no faltan. Y algunas, además, parece que funcionan.

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