Historias escondidas en el ADN

Estas semanas se han publicado un par de artículos científicos que coinciden en el análisis del genoma como herramienta para obtener información sobre nuestro pasado. Por un lado, científicos suizos han leído el genoma completo del que probablemente sea el cadáver más estudiado de toda la historia: Ötzi, el hombre de hielo encontrado en el Tirol hace un par de décadas. Ya conocíamos algunas cosas de este personaje, que vivió por aquellas montañas hace 5.300 años. Ahora, gracias al estudio publicado en Nature Communications, sabemos que tenía ojos marrones, sangre del grupo 0 y que padecía intolerancia a la lactosa. Curiosamente, sus genes sólo persisten hoy en día entre los habitantes de Cerdeña, lo cual da pistas sobre el ir y venir de los antecesores de Ötzi por tierras de Europa.

Y hablando de Europa, pero yendo un poco más atrás en el tiempo, otro estudio publicado en la revista Molecular Biology and Evolution viene a poner en duda una de las explicaciones más aceptadas sobre la desaparición de los neandertales. Habitualmente se dice que fue la llegada a Europa del homo sapiens moderno, hace unos 35.000 años, lo que provocó la aniquilación de nuestros “primos lejanos”. El nuevo trabajo, utilizando secuencias de ADN de neandertales de distintas edades y localizaciones geográficas, sugiere que la población de neandertales en Europa sufrió un severo colapso hace 50.000 años, llegando casi a la extinción, probablemente debido a las duras condiciones climáticas. Unos pocos sobrevivieron en pequeños refugios del sur europeo durante unos miles de años más, para ser finalmente reemplazados (o incorporados) por los humanos que llegaban desde el oriente.

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