Este pez sí que lo hace

Muchos habréis oído hablar del pez cebra, un pequeño animal que sirve como modelo de muchas enfermedades humanas porque tiene un genoma muy bien conocido y porque en él se pueden estudiar fácilmente muchos procesos relacionados con el desarrollo de los distintos órganos. Entre otras características sobresalientes, los ejemplares adultos de pez cebra son capaces de regenerar lesiones cerebrales, cosa que en otros vertebrados -como nosotros- no sucede. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Dresden, en Alemania, ha identificado las células responsables de esta extraordinaria capacidad regenerativa.

En el estudio, publicado en la revista científica Development, los investigadores provocaron pequeñas lesiones en el cerebro de pez cebra adultos, y estudiaron el modo en que esas lesiones eran reparadas. Comprobaron que la regeneración se produce por un tipo de células madre que pertenecen a lo que se conoce como glía radial (glía viene a ser algo así como pegamento en griego). Al detectar el daño, estas células se dividen, viajan hasta la zona de la lesión y allí se transforman en neuronas. A los tres meses,  las nuevas neuronas estaban perfectamente conectadas con sus vecinas y no quedaba ningún rastro de cicatriz. Lógicamente, entender bien este proceso será crucial para conseguir algo similar en el cerebro humano, en el que estas células también están presentes pero no tienen tanta capacidad regeneradora.

Y, para los que todavía os estéis haciendo la pregunta, sí: el pez cebra tiene rayas. Aquí os dejo una foto.

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