La gorra mágica

Los impulsos eléctricos que emite nuestro cerebro pueden recogerse mediante detectores especiales, en forma de lo que se conoce como electro-encefalo-grama. En el caso de personas con parálisis, las órdenes emitidas por el cerebro no llegan a su destino, pero en teoría sería posible captar esa actividad cerebral y enviarla a un ordenador para que se transforme en movimientos o cualquier otro tipo de operación. Muchos científicos creen que esto sólo sería posible si se implantan electrodos (agujas muy finas) dentro del cerebro, pero hay un equipo de investigadores de la Universidad de Maryland que lleva años desarrollando la tecnología para capturar esas ondas mediantes receptores externos, colocados sobre la piel de la cabeza.

El equipo ha publicado varios artículos en este sentido, el último de ellos en la revista Journal of Neurophysiology. Básicamente, han desarrollado una especia de gorra llena de detectores que recogen la actividad del cerebro cuando una persona lleva a cabo distintas operaciones (andar, mover la mano), para así descifrar el código por el cual determinadas ondas cerebrales se asocian con movimientos concretos. La idea es que después un ordenador lea las ondas cerebrales y las transforme en esas mismas operaciones. A día de hoy, los científicos colaboran con diversas entidades en la construcción de prótesis que ayuden a personas que han sufrido un ictus y están paralizadas, así como en la fabricación de brazos artificiales controlados por la mente y que además sean capaces de “sentir” lo que tocan. Quizás esto suene un poco a ficción, sobre todo si uno piensa que permitiría desarrollar avatares digitales (o incluso reales, como los “sustitutos” de la película de Bruce Willis). Quién sabe, todo es posible, pero lo primero es encontrar aplicaciones a problemas concretos. Lo otro tardará un poco más en llegar…

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