¿Qué falla en la esquizofrenia?

La investigación en torno a la esquizofrenia está de enhorabuena. Si hace unas semanas comentábamos el hallazgo de la primera variante genética claramente asociada con un riesgo alto de desarrollar la enfermedad, ahora la revista Nature publica una investigación en la que se utilizan células madre para cultivar neuronas “esquizofrénicas” en el laboratorio, y así profundizar en el conocimiento de esta dolencia.

Los neurocientíficos llevan años estudiando a fondo el cerebro de enfermos con esquizofrenia, y han acumulado una buena cantidad de datos sobre las regiones cerebrales más afectadas. En cambio, hasta ahora ha sido muy difícil saber qué falla exactamente en las neuronas de estos pacientes. En este nuevo trabajo, los investigadores han utilizado biopsias de la piel de varios enfermos y han conseguido reprogramarlas a células madre en el laboratorio, para después transformarlas en neuronas. Por primera vez, pudieron estudiar directamente todos los cambios moleculares y celulares, ver qué sucedía al tratar estas neuronas con diversos fármacos, etc. Así, por ejemplo, han visto cuáles son los genes que se activan de manera aberrante, y han comprobado que estas células se conectan peor con sus vecinas que las neuronas normales. La esperanza es que este avance sea un primer paso para llegar a conocer con detalle cuáles son los problemas que tienen estas células, y encontrar así nuevos fármacos más eficaces para combatir la enfermedad.

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