TB or not TB?

Una nueva vacuna contra la tuberculosis protege incluso después de la infección

La tuberculosis (TB) es una infección causada por Mycobacterium tuberculosis y en varias ocasiones ha sido motivo de comentarios en A ciencia cierta. Este patógeno es capaz de multiplicarse y sobrevivir dentro de las células durante años, evitando el sistema inmune. De esta forma, establece infecciones latentes y la enfermedad puede re-activarse más tarde. Actualmente, la única vacuna aprobada para uso en humanos es la denominada BCG (Bacillus de Calmette y Guérin), que está diseñada para su uso profiláctico o preventivo, es decir, para ser administrada antes de la infección y controlar los comienzos de la enfermedad en su estado activo. Sin embargo, no evita el establecimiento de las fases latentes o persistentes de la tuberculosis.

La revista Nature Medicine acaba de pubblicar los resultados obtenidos con un nuevo candidato a vacuna contra la TB. Se trata de una vacuna múltiple (denominada H56) que pretende ser efectiva para las distintas fases de la enfermedad. Combina tres antígenos distintos, dos de ellos dirigidos contra las primeras fases de la infección y otro capaz de conferir protección mucho más duradera. Los ensayos realizados hasta el momento en ratones de laboratorio con esta vacuna H56 muestran que cuando se inyecta antes de la infección, genera una respuesta del sistema inmune mucho más intensa y diversa que la vacuna clásica BCG, y es capaz de reducir la carga bacteriana mucho mas allá de las 24 semanas posteriores a la infección. Pero más interesante todavía, cuando H56 se administró después de que los ratones hubiesen sido infectados y tratados con antibióticos, la vacuna protegió a los animales contra la reactivación de la bacteria. La nueva vacuna, por tanto, impide la reactivación del Mycobacterium incluso después de la exposición a este patógeno.

Los autores sugieren que al combinar en su vacuna moléculas de las fases tempranas de la infección con otras que se aparecen cuando la bacteria se adapta a la fase persistente en el huésped, la nueva vacuna es capaz de controlar a la bacteria en el estado latente e impedir su reactivación. De esta forma esperan poder controlar en el futuro los brotes de tuberculosis activa y reducir la transmisión de la enfermedad en la población. Ya ha comenzado el desarrollo clínico para poder utilizar esta vacuna en humanos.

Ignacio López-Goñi
Catedrático de Microbiología
Universidad de Navarra

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