Piel contra el infarto

Nueva técnica para reprogramar directamente células de la piel y convertirlas en células cardiacas

Estamos asistiendo a una avalancha de artículos científicos en los que se muestra la posibilidad de regenerar órganos dañados mediante la conversión directa de células de la piel en células específicas del tejido que se quiere reparar. Si hace meses comentábamos la obtención de células cardiacas a partir de células de la piel, un nuevo artículo aparecido en la revista Nature Cell Biology confima estos resultados, utilizando además una tecnología mucho más eficiente.Investigadores del Instituto Scripps en La Jolla, California, han reprogramado células de la piel de ratones de laboratorio. En vez de convertirlas en células madre pluripotenciales, han modificado el procedimiento y han logrado obtener directamente células específicas del corazón, que tienen la capacidad de regenerar el tejido cardiaco dañado. Los investigadores activaron tres de los factores de Yamanaka durante tan sólo unos días, cambiando también el cóctel de moléculas que lleva el líquido en el que crecen las células. Tras diversas pruebas, vieron que en tan sólo 11 días conseguían células cardiacas que comenzaban a latir en el propio frasco de cultivo. Además, el rendimiento fue mucho mayor que en otros protocolos: partiendo de 100.000 células de la piel, consiguieron unas 300.000 células cardiacas en tan sólo 18 días.

En los últimos meses se ha logrado la reprogramación directa de células de la piel en células madre de la sangre, del corazón y del cerebro. Este nuevo avance acerca todavía más la posibilidad de que en futuro próximo la reprogramación directa logre curar enfermedades degenerativas, pues parece ser una tecnología más segura y eficaz que la utilización de células pluripotenciales como las inducidas (iPS) o las embrionarias.

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